Planetær beskyttelse trenger mer enn bare NASA, sier planen i Det hvite hus

Retningslinjer for planetarisk beskyttelse avgjør hvordan prosjekter som NASA

Retningslinjer for planetarisk beskyttelse avgjør hvordan prosjekter som NASAs Mars 2020-rover, utholdenhet, er forberedt på å forlate jorden og reise til potensielt beboelige verdener. (Bildekreditt: NASA)



Det hvite hus har lagt en plan for overhaling av den føderale regjeringens planetariske beskyttelsesregler , som arbeider for å forhindre forurensning mellom jorden og andre potensielt beboelige verdener.

De dokument skisserer regjeringens plan for en pakke med føderale byråer for å modernisere planetariske beskyttelsesregler i løpet av det neste året. Forskere og ingeniører diskuterer planetarisk beskyttelse i to retninger: å holde andre destinasjoner fri for meningsfull jordforurensning og å holde planeten vår trygg fra potensielt farlige utenomjordiske materialer. Planen er nøye med å merke seg at i begge retninger må regjeringen vurdere både sin egen virksomhet og den av kommersielle selskaper .





- Nåværende og fremtidige oppdrag til Mars og andre destinasjoner krever en strategi for å støtte et trygt, bærekraftig og forutsigbart miljø på jord og rom, sier Scott Pace, administrerende sekretær i National Space Council og nestleder for president Donald Trump. 30. desember.

I slekt: NASA matet Apollo 11 månesteiner til kakerlakker (da ble det rart)



Den nye planen bygger på et mål som er inkludert i et rompolitisk direktiv Trump -administrasjonen ga ut tidligere i desember. 'Ved å etablere mål for implementeringen av 2020 National Space Policy 's retningslinjer for planetarisk beskyttelse, fortsetter denne strategien amerikansk lederskap innen vitenskapelig oppdagelse, menneskelig utforskning og private romfartsaktiviteter,' sa Pace i den nye uttalelsen.

Utviklingen av strategien falt - og implementerer den vil falle - til Planetary Protection Interagency Working Group som ble opprettet i juli, som samler nesten 20 føderale byråer, hvorav NASA bare er en. Andre inkluderer avdelinger for landbruk, hjemlandssikkerhet, transport og forsvar, i tillegg til Centers for Disease Control and Prevention, Environmental Protection Agency, FBI og Federal Emergency Management Agency (FEMA).



Et slikt samarbeid om spørsmål som kan ha potensial på planeten, har presedens. Under forberedelser til Apollo 11 måneoppdraget , som ville returnere månesteiner til jorden for første gang noensinne, var spesielt helsemyndighetene med på å utvikle prosesser for å vurdere astronauters sikkerhet og prøver like ved landing her. På samme måte er FEMA en sentral partner når NASA studerer problemstillinger rundt potensielle konsekvenser av asteroider i nærheten.

I det nye strategidokumentet fremhever arbeidsgruppen alderen på eksisterende retningslinjer for planetarisk beskyttelse og romfartens endrede natur som motivasjoner for nye prosedyrer. For eksempel siterer rapporten pågående arbeid med å bringe tilbake prøver fra Mars, NASAs langsiktige mål om å sende mennesker til den røde planeten og den generelle utbredelsen av kommersielle romspillere.

Noen av disse trendene kan krysse hverandre; Spesielt SpaceX har spurt sine planer om å lande mennesker på Mars, med en ambisiøs tidslinje som kan bevege seg raskere enn NASAs. Uansett om det er mannskap eller robotoppdrag, ønsker regjeringen å forberede seg på en forventet boom i kommersielle romoppskytninger utenfor jordens bane.

'Gitt den raske veksten i romfartskapasitet og -aktiviteter i privat sektor, er det svært mulig at amerikanske selskaper vil være sentrale deltakere i jakten på liv,' skrev gruppen.

NASA er godt klar over utfordringene i dagens retningslinjer for planetarisk beskyttelse. I 2019 bestilte byrået en uavhengig ekspertgruppe for å vurdere fremskritt . Den resulterende rapporten siterte lignende bekymringer og la 77 poeng for byrået å vurdere.

Men NASA har ikke nødvendigvis noe å si om private oppdrag, et problem som tas opp i byråets egen rapport og understreket i den nye strategien, som setter en strammere tidslinje for prosjektene som er knyttet til kommersiell oppsøkelse. Den nye planen krever undersøkelse av relevante private representanter om planetarisk beskyttelse innen tre måneder og opprettelse av retningslinjer for statlig tilsyn med kommersielle prosjekter innen seks måneder.

Arbeidsgruppens andre prosjekter krever utvikling av rammer for evaluering eller adressering av en håndfull andre aspekter av planetarisk beskyttelse, inkludert besetninger og prøve retur.

To store spørsmål blir ikke behandlet av strategidokumentet: hvilke, om noen, gjennomgangsprosesser de nye prosedyrene vil gjennomgå, og hvordan den innkommende administrasjonen ledet av valgt president Joe Biden vil gjennomføre dokumentets planer.

Send Meghan Bartels på e -post mbartels@space.com eller følg henne på Twitter @meghanbartels. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.