New Rover kan søke bevis på det gamle Mars -livet like under overflaten: Studie

Artist

Denne kunstnerens konsept skildrer NASA Mars Science Laboratory Curiosity rover, en atomdrevet mobil robot for å undersøke den røde planets tidligere eller nåværende evne til å opprettholde mikrobielt liv. [Relaterte bilder: Søk etter liv på Mars] (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)



Bevis på gammelt liv på Mars, hvis det finnes slike bevis, kan påvises på grunnere dyp under planetens overflate enn man har trodd, sier en ny studie - noe som vil forbedre sjansene for at NASAs nyeste Mars -rover, planlagt å berøre Red Planet neste måned, finner den.

Forskningen indikerer at enkle organiske molekyler, for eksempel et enkelt molekyl formaldehyd, bare kan eksistere 5 til 10 centimeter under Mars -overflaten. Selv om strålingsnivået på disse dypene fortsatt er intenst, kan enkle byggesteiner i livet (og for unge kratere, kanskje til og med komplekse byggesteiner) overleve, sa forskerne.





Studien, som foreslår ideelle steder og dybder for å lete etter organiske molekyler, kan fungere som et veikart for Curiosity -roveren, som skal lande på Mars natten til 5. august.

Vel på overflaten forventes det at Curiosity, som utfører NASAs Mars Science Laboratory -oppdrag, vil grave, bore og undersøke bergarter for tegn som mars er, eller noen gang var, bebodd.



- Akkurat nå er utfordringen at tidligere landfolk på Mars ikke har sett noe organisk materiale, sier hovedforfatter Alexander Pavlov ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., I en uttalelse. 'Vi vet at organiske molekyler må være der, men vi kan ikke finne noen av dem i jorda.'

Forskerne rapporterer at sjansene for å finne organiske molekyler omtrent 2 centimeter under overflaten er nær null. Det øverste laget på Mars -overflaten har absorbert så mye kosmisk stråling de siste milliardårene at alt organisk materiale sannsynligvis vil ha blitt ødelagt, sa forskerne. Tidligere rovere på Mars samlet og analyserte bare løs jord fra det øverste laget av Mars -overflaten. [7 største Mars -mysterier]



Men bare centimeter dypere - innen rekkevidde av nysgjerrighet - kan enkle organiske molekyler fortsatt eksistere, sa forskerne.

Den opprinnelige

Selv om Nysgjerrighet oppdaget disse molekylene, ville ikke oppdagelsen nødvendigvis bety det gammelt liv eksisterte på Mars . Enkle organiske molekyler kunne ha stammer fra andre kilder, for eksempel meteorer og interplanetære støvpartikler, sa forskerne.

Komplekse organiske molekyler, for eksempel de som består av 10 eller flere karbonatomer, vil være mer pålitelige indikatorer på tidligere liv på planeten, siden de kan ligne byggesteiner i livet slik vi kjenner det. Disse strukturene ville imidlertid være mye vanskeligere å finne, og de ville ha vært mer sårbare for strålingen som nådeløst bombarderer den røde planeten.

Den nye studien gir forslag til hvor Nysgjerrighet kan begynne søket.

Tidligere studier fokuserte på den maksimale dybden som kosmisk stråling kan nå, sa Pavlov, siden organiske molekyler under det punktet - omtrent 1,5 meter - kan tenkes å overleve uskadet i milliarder av år. Men å bore til den dybden ved hjelp av eksisterende rover -teknologi ville være upraktisk.

I den nye forskningen undersøkte forskerne en rekke mer oppnåelige dybder og modellerte akkumulering av kosmisk strålebestråling og dens effekter på organiske molekyler. For å nå resultatene så forskere på jord- og bergsammensetning på Mars, endringer i planetens atmosfæriske tetthet over tid og de forskjellige energinivåene til kosmiske stråler.

Forskerne fant at 'friske' kratere - de som ikke er mer enn 10 millioner år gamle - er optimale steder for nysgjerrighet å undersøke, siden strålingsnivåer i disse unge overflateegenskapene kan ha lavere strålingsnivåer nær overflaten. I så fall kan mer komplekse molekyler, for eksempel aminosyrer, forbli intakte, sa forskerne.

'Når du har sjansen til å bore, ikke kast bort det på perfekt bevarte' landskap, sa Pavlov. 'Du vil gå til ferske kratere fordi det er sannsynligvis en bedre sjanse til å oppdage komplekse organiske molekyler. La naturen jobbe for deg. '

Nysgjerrighet er planlagt å lande i det 3,5 milliarder år gamle Gale-krateret. Pavlov og hans kolleger håper resultatene av studien deres vil hjelpe misjonsledere med å bestemme hvor de skal bore når roveren på 2,5 milliarder dollar rører seg.

Detaljerte resultater av studien vil vises i 7. juli -utgaven av tidsskriftet Geophysical Research Letters.

Følg SPACE.com på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ .