NASAs Sequester Plan målretter Private Space Taxi Funds and Tech

SpaceX

Space Exploration Technologies, eller SpaceX, Dragon-romfartøy med solar array fairings festet, står inne i en behandlings hangar på Cape Canaveral Air Force Station, Fla. Romfartøyet vil starte på det kommende SpaceX CRS-2-oppdraget. Bilde utgitt 15. januar 2013. (Bildekreditt: NASA/Kim Shiflett)



WASHINGTON - For å håndtere det nesten 900 millioner dollar budsjettet som NASA vil absorbere hvis automatiske utgiftskutt som kalles sekvestrering får effekt fra 1. mars, vil det amerikanske romfartsorganet bremse utviklingsarbeidet på kommersielt opererte astronaut -drosjer, forsinke eller avbryte romteknologiprogrammer og utsette lanseringen av noen små vitenskapsoppdrag.

NASA -administrator Charles Bolden skisserte romfartsorganisasjonens opptaksplaner i et brev fra 5. februar til ordføreren for senatets bevilgningskomité Barbara Mikulski (D-Md.), som ga den ut etter en høring 14. februar.





NASAs samlede budsjett ville falle til 16,9 milliarder dollar, ned fra kongressen på 17,8 milliarder dollar som ble godkjent i fjor.

Å bruke på det kommersielle mannskapsprogrammet NASA bruker til å subsidiere utvikling av Boeing, Space Exploration Technologies (SpaceX) og Sierra Nevada til konkurrerende menneskelige romfartssystemer vil bli redusert til 388 millioner dollar - 18 millioner dollar mindre enn det for tiden bruker og 441,6 millioner dollar mindre enn byrået hadde planlagt å bruke i 2013. [ Hva NASAs budsjett for 2013 betaler for (video) ]



NASA, i likhet med alle føderale byråer, har finansiert frossen på 2012 -nivå under et stoppgap -utgiftstiltak kjent som en vedvarende resolusjon som utløper 28. mars. NASAs bindingsplan forutsetter at den fortsatte resolusjonen vil bli forlenget til 30. september, slutten av den amerikanske regjeringens regnskapsår 2013.

Bolden sa at NASAs kommersielle mannskapspartnere ville føle en finansieringsklype så snart som i juli.



Blant de kommersielle besetningsaktivitetene som planlegges senere i år som NASA ikke vil kunne finansiere etter sekvensering, er:

  • En juli-test av Boeings CST-100 orbital manøvrerings- og holdningskontrollmotor.
  • En gjennomgang i september av en abortest under flyging som SpaceX planlegger å gjennomføre i april 2014.
  • En oktober integrert system- og sikkerhetsanalysegjennomgang av Sierra Nevada DreamChaser romfly .

'Den generelle tilgjengeligheten av kommersielle mannskapstransporttjenester vil bli betydelig forsinket, og dermed utvide vår tillit til utenlandske tilbydere for mannskapstransport til den internasjonale romstasjonen,' skrev Bolden.

I mellomtiden ville en sekvestrer også sette skruene på NASAs romteknologiprogram, en prioritet i Det hvite hus under USAs president Barack Obama. I stedet for å få 699 millioner dollar søkt for programmet, vil NASA kutte budsjettet tilbake til 550 millioner dollar, eller omtrent 24 millioner dollar mindre enn det har nå.

For å absorbere kuttet, ville NASA vurdere å kansellere programmer som nå er i utviklingsfasen, inkludert en høyt omtalt demonstrasjon av en atomursklokke, som skulle fly som en nyttelast på en Iridium Next-satellitt planlagt til oppskyting i 2015. Fire andre romteknologiprogrammer kan også ende opp på huggeblokken, advarte Bolden, og ni andre kan bli forsinket.

Små astrofysikk- og jordvitenskapelige oppdrag vil også lide under NASAs plan om å redusere Science Mission Directorate sitt budsjett til 4,86 ​​milliarder dollar. Selv om det bare er 51,1 millioner dollar mindre enn Science ville ha mottatt under byråets budsjettforespørsel for 2013, er det 200 millioner dollar mindre enn oppdragsdirektoratet har i dag.

For å absorbere kuttet, har NASA til hensikt å tildele 5 prosent færre forskningstilskudd i år og redusere finansieringen av nye oppdrag i Explorer- og Earth Venture-klassen med 10 til 15 prosent. Bolden sa at dette ville resultere i lavere finansieringsnivåer for nye aktiviteter og føre til mindre utsettelser i lanseringen.

De neste oppdragene som er planlagt for lansering i NASAs Explorer-serie med små astrofysikkoppdrag, er Interface Region Imaging Spectrograph, et ultrafiolett observatorium som er planlagt for en lansering i april, og Astro-H, et røntgenobservatorium som skal lanseres i februar 2014.

Den neste Earth Venture-lanseringen på NASAs kalender er Orbiting Carbon Observatory-2, som skal løfte av i juli 2014.

Denne historien ble levert av Space News , dedikert til å dekke alle aspekter av romindustrien.