NASA -romfartøy mindre enn 1 år fra Jupiter

Kunstnerkonsept for Juno som passerer Jupiter

Denne kunstnerens gjengivelse viser NASAs Juno -romfartøy som gjør en av sine nære passeringer over Jupiter. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Når New Horizons -sonden etterlater den lille Pluto i bakspeilet, stenger et annet NASA -romfartøy på solsystemets største planet.

NASAs Juno -sonde er nå mindre enn ett år unna møtet med Jupiter. Juno, som ble lansert i august 2011, skal etter planen gli i bane rundt gassgiganten 4. juli 2016.





Den soldrevne Juno vil studere Jupiters indre ved å nøyaktig kartlegge den enorme planetens gravitasjons- og magnetfelt. Romfartøyets observasjoner skal avsløre sentral innsikt om Jupiters struktur - inkludert om planeten har en solid kjerne eller ikke - og dens dannelse og evolusjonære historie, har misjonsteammedlemmer sagt. [ Animert Se på Junos Jupiter -oppdrag ]

Juno vil også ta de første nærbildene av Jupiters polarområder.



'Vi er allerede mer enn 90 prosent av veien til Jupiter, når det gjelder total distanse,' sa Juno -hovedforsker Scott Bolton, fra Southwest Research Institute i San Antonio, sa i en uttalelse . 'Med et år igjen, ser vi nøye på planene våre for å sikre at vi er klare til å få mest mulig ut av tiden vår når vi kommer.'

Det nøye utseendet har resultert i noen endringer. Den opprinnelige planen ba Juno sirkle Jupiter en gang hver 11. dag, og å fullføre totalt 30 baner i løpet av et 15-måneders hovedoppdrag. Men misjonsansvarlige har nå bestemt seg for en 14-dagers bane og 32 totale Jupiter-runder i løpet av 20 måneder. (Juno kommer til denne bane ved å utføre en litt kortere forbrenning av orbitalinnsetting enn tidligere planlagt.)



'Den reviderte kadensen vil gjøre det mulig for Juno å bygge kart over planetens magnetiske og gravitasjonsfelt på en måte som vil gi et globalt blikk på planeten tidligere i oppdraget enn den opprinnelige planen,' skrev NASA -tjenestemenn i samme uttalelse.

Junos bane vil være svært elliptisk, til tider bringe sonden til bare noen få tusen miles fra planetens skyer. Den 14-dagers versjonen bør gi misjonsteamet mer tid til å reagere på eventuelle overraskelser som kan dukke opp mellom slike nære tilnærminger, la NASA-tjenestemenn til.

Jupiter sett av Damian Peach

'Vi har modeller som forteller oss hva vi kan forvente, men faktum er at Juno kommer til å bli nedsenket i et sterkt og variabelt magnetfelt og farlig stråling, og det vil komme nærmere planeten enn noen tidligere romfartøyer i bane rundt,' sa Bolton . 'Junos opplevelse kan være annerledes enn det modellene våre forutsier - det er en del av det som gjør romutforskning så spennende.'

Juno er det andre oppdraget som er valgt under NASAs program New Frontiers i mellomklassen. Den første innsatsen til New Frontiers var oppdraget på $ 723 millioner New Horizons, som ble lansert i januar 2006 og tirsdag (14. juli) utførte historiens første flyby av Pluto og måner.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den Space.com .