Kina er klar til å starte neste månemisjon torsdag

Kina

Kinas måneeksempelprogram involverer kommende kapitteltest for re-entry for å evaluere høyhastighets stup i jordens atmosfære. (Bilde kreditt: HELMET)



Kina er i gang med å starte et robotmåneoppdrag denne uken, en 'prøve ved ild' -test av re-entry-teknologi for landets fremtidige innsats for å returnere månen.

Til dags dato har det vært lite offisielt ord om dette ubemannede oppdraget, som kan starte allerede torsdag (23. oktober). Det vil tilsynelatende sende et romfartøy rundt månen; på vei tilbake mot jorden, vil sonden frigjøre en kapsel for å utføre et høyhastighets stup gjennom planetens atmosfære. Kapselen faller i fallskjerm på terra firma for å fullføre reisen.





Månesonden som snart skal lanseres, er basert på Kinas Chang'e 2-månebane-design og modifisert for å bære testkapsel for gjeninnføring. Oppdraget, som noen kinesiske romvoktere kaller 'Chang'e 5 T1', skal vare i ni dager. [ De mest fantastiske måneoppdragene noensinne ]

Smale startvinduer

Chang'e 5 T1 har tre potensielle startdatoer, sier eksperter: Torsdag, fredag ​​eller lørdag (23., 24. eller 25. oktober). Oppdraget vil starte oppå en kinesisk lang mars 3C -rakett fra Xichang Satellite Launch Center.



Målet er å validere re-entry-teknologi for Chang'e 5, et robotoppdrag rettet mot en lansering i 2017 som vil lande på månen, samle prøver og returnere prøvene til jorden.

'Vi har begynt å studere hvordan Chang'e 5 vil sprenges av fra månen og legge til kai i omløpskapslen,' sa Wang Pengji, en romekspert ved China Academy of Space Technology.



En sentral del av Kinas måneplaner er å få maskinvare tilbake til Jorden med en brennende hastighet på mer enn 40 000 km/t.

Laste nyttelast

China Return Lunar Capsule.

China Return Lunar Capsule.(Bilde kreditt: HELMET)

Ombord på den siste etappen av Kinas månebundne booster er det en hitchhiking nyttelast levert av det europeiske romteknologiselskapet OHB AG. Dette private '4M -oppdraget' er dedikert til OHB -grunnlegger Manfred Fuchs, som døde tidligere i år. (4M står for 'Manfred Memorial Moon Mission.')

Det 31 pund (14 kilo) 4M mikro romfartøyet-utviklet på LuxSpace i Luxembourg, et tilknyttet OHB AG-er designet for å fly av månen og deretter returnere jorden.

LuxSpace har jobbet med radioamatører rundt om i verden for å lytte etter sendinger fra 4M -romfartøyet og sende inn innsamlede data.

4M utgjør også et lite dosimeter, levert av det spanske selskapet iC-Málaga på Mallorca, som måler strålingsnivåer gjennom satellittens omkretsbane.

Nominell nedtelling

- Så langt er nedtellingen nominell, sier Ghislain Ruy, leder for forskning og utvikling for LuxSpace.

'Vi har lang erfaring med samarbeid med China Great Wall Industry Corporation. De er veldig profesjonelle på alle nivåer, sier Ruy til Space.com, med henvisning til selskapet som tilbyr kommersielle lanseringstjenester for den kinesiske regjeringen. 'Imidlertid er det en enorm organisasjon & hellip; og ingenting går fort til tross for noen bemerkelsesverdige unntak. Dette oppdraget, for eksempel. '

Kinas romteknikere er utrolig dynamiske og fast bestemt på å [nå] målene sine, sier Ruy. 'Kompetanse, støtte, gjestfrihet og høflighet er førsteklasses.'

Ruy sa at 4M -oppdraget er stort for LuxSpace.

Hitchhiking nyttelast på siste etappe av månebundet Kina booster er 4M mikroromfartøy, dedikert til Manfred Fuchs, som døde tidlig i år. 4M står for Manfred Memorial Moon Mission.

Hitchhiking nyttelast på siste etappe av månebundet Kina booster er 4M mikroromfartøy, dedikert til Manfred Fuchs, som døde tidlig i år. 4M står for Manfred Memorial Moon Mission.(Bildekreditt: OHB/LuxSpace)

'For oss åpner dette en ny dør, selv om dette er et lite skritt og et tidsbegrenset oppdrag,' sa Ruy. 'Dette oppdraget fikk oss til å tenke på andre måter, lære og løse nye problemer og åpne nye veier & hellip; alt i alt forbedre vår kompetanse og forberede fremtiden. '

Steg for steg

Kina driver et trinnvis robotutforskningsprogram for måne, et som også ser ut til å skjerpe landets teknologiske kunnskap om å lande mennesker på månen .

Yu Dengyun, visechefdesigner for Kinas månesondemisjon, fortalte det statlige nyhetsbyrået Xinhua tidligere denne måneden at Chang'e 4 måneoppdraget også vil verifisere teknologi for Chang'e-5.

Yu sa at Chang'e 4 er backup -sonen til Chang'e 3 , som vellykket landet på månen i desember 2013 og distribuerte Yutu -månen.

Chang'e 4 vil hjelpe til med å finpusse ferdighetene som trengs for å prøve de mer sofistikerte Chang'e 5 og 6 -oppdragene, sa Yu. Disse romfartøyene er designet for å utføre oppgaver som inkluderer robotisk månesampling og retur av prøvene til jorden.

Nytt lanseringssenter

I mellomtiden har flere kinesiske nyhetsbyråer rapportert at byggingen av det nye Wenchang Satellite Launch Center på nordøstkysten av øya Hainan nærmer seg driftsstatus.

Komplekset skal være Kinas fjerde og mest avanserte romoppskytingssenter. Rapporter merker det som fullstendig bygget, noe som gjør senteret til landets første kystsatellittoppskytningsanlegg.

Pang Zhihao, seniorforsker ved China Academy of Space Technology, sa til den statseide avisen ' China Daily 'forrige uke at senteret vil forsterke landets evne til å lete etter dype rom og er startstedet for den nå utviklede Long March 5-boosteren.

Som den mektigste raketten i Kina er den lange mars 5 planlagt til å stige Chang'e 5 månemisjonen, sa Pang.

Leonard David har rapportert om romfartsindustrien i mer enn fem tiår. Han er tidligere forskningssjef for National Commission on Space og er medforfatter av Buzz Aldrins bok fra 2013, 'Mission to Mars-My Vision for Space Exploration', utgitt av National Geographic. Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den Space.com.